今天是一个重要的日子,能在教师节参与这场聚会,我深感荣幸。

双语政策是我国教育体制的基石。学习母语是国人认识我们传统、传承文化的重要渠道,意义深远。我国的母语教学,不仅注重培养语言能力,也强调提高学生的人文素养。我们意识到文化传递功能的重要,也明白这是一项细水长流的工作,语文教育和文化价值的灌输与传承,是任重道远的。在座的各位华文老师,通过你们的言传身教,学生不单单是吸收语文知识,也树立了正确的价值观。

现今经济科技的发展迅速,我们虽然要与时并进,但一些传统价值观,如敬老尊贤,尊师重道,爱国爱民,牺牲小我,完成大我,是我们有必要加以保留,并加以发扬光大的。母语在加强品格教育方面,扮演了举足轻重的角色。

今天这项活动更是向我们的青年学生传达了一个重要的信息,那就是任何时候,我们都必须做到“不要忘本”,要饮水思源。我们每个人取得的成就都不可能是垂手可得的。从小到大,我们的父母、家人、老师、朋友,在我们成长的过程中扮演了“源头”的角色,是他们点点滴滴的奉献和协助,慢慢汇成今天我们的“成就之河”,我们必须对每一位曾经给予我们帮助的人心怀感激。对于新加坡而言,我们也一样要“饮水思源”—— 最近,新加坡政府推出一系列针对建国一代的特别配套,就是感谢建国一代的付出的举措。

历年来, 我们建国一代的华文老师,在各方面也不遗余力地为国家社会奉献了你们的时间和精力,充份地体现出为民服务的精神。

几个星期前,我在“向建国一代教育工作者致敬晚宴”上很荣幸与数名年过九旬的教育工作者,当中就包括了今天也在场的新民中学前校长周炳麟先生和南侨中学前校长高亚思女士。今天也很高兴可以见到庄为琅校长。像周校长、高校长和庄校长一样的建国一代教育工作者,为新加坡的教育制度和国家的成功奠定了基础,而你们勇于开拓、不畏艰辛、善用资源的精神培养了一代年轻新加坡人成为优秀的好公民。你们都是我们的好榜样。

今天的聚会本身就是“饮水思源”最好的例证。新加坡华文教育学会的前身是“新加坡华校联合会”,一直以来不仅为新加坡的华文教育尽心竭力,而且也为新加坡的华文老师谋求福利。王梅凤会长告诉我,因为前任几届会长努力经营,也得益于以前许许多多华文老师的鼎力相助,新加坡华文教育学会才有一定的财力赞助新加坡的华文教学、教研和华族文化的推广活动。

教育是百年树人的事业。我期待新一代的华文老师在你们所建立的基础上,继续耕耘,努力提高教学水平,并加强品格教育,让华语、华族文化和传统美德在我们年轻的学生心里扎根、开花结果。

最后,我感谢新加坡华文教育学会,以及王梅凤会长安排今天这个意义深长的聚会。祝福所有退休的教育工作者身体健康,也祝各位教师节快乐!